4 SEÑALES DE QUE UN MOTOR DIESEL NECESITA ATENCION

Antes de que se produzca una falla grave en cualquier componente de una máquina,  estos suelen producir señales que advierten la existencia de un problema que,  aunque puede ser menor, es conveniente atender de inmediato para descartar o confirmar la severidad del evento . Se puede considerar esta acción como parte de un plan de  MANTENIMIENTO PREVENTIVO, herramienta indispensable hoy, en cualquier  proceso productivo que involucre máquinas.

En el caso de un motor Diésel hay 4  señales claras que son:

1. CONSUMO DE ACEITE LUBRICANTE

Son varias posibilidades a considerar:

Fugas hacia el exterior del motor: La perdida de lubricante se produce por  fugas a través de los sellos de cigueñal, por el empaque del carter, por los empaques de las  tapas de válvulas, por accesorios  como compresor o bombas auxiliares; su detección es fácil a simple vista, al observar derrames en el piso y  en los componentes aledaños al punto de la fuga. Las reparaciones en estos casos implican el cambio de sellos y empaques y no suelen representar mayores costos de repuestos y servicios

Paso de lubricante hacia las cámaras de combustión: Son varias las causas; la mas sencilla ocurre al dañarse los sellos de las válvulas de admisión y escape; causan el paso del fluido a través de las guías  en este caso y dependiendo del tipo de motor, su recambio puede requerir el desmontaje de  culatas.   En los motores turbo alimentados suele ocurrir la perdida del aceite por los anillos de lubricación del eje cuando presentan cierto desgaste; puede ser  algo costosa si requiere la reposición del turbo.

El evento mas complicado implica el paso de aceite  hacia las cámaras de combustión a través de la holgura entre los anillos de aceite del pistón y el cilindro, es causado por un problema interno de desgaste de las superficies en contacto que incluso  puede causar la rotura de los anillos. El motor puede funcionar cierto periodo de tiempo con este fallo, sin embargo  se caracteriza por presencia de humo gris azul en el escape siendo  notoria la perdida  de eficiencia, alta contaminación y finalmente el colapso causando graves perjuicios a los pistones que en muchos casos podrian reutilizarse. En este punto es conveniente la revisión de todos las partes internas como casquetes, bujes, cigueñal, impulsores, y un ajuste o cambio de asientos de válvulas, guías y demás.

2. PERDIDA DE PRESION  DE LUBRICACION

Situación sencilla: Problemas en la bomba de aceite o en las lineas o indicadores de lubricacion ( tubos, mangueras, filtros) para descartarlo efectuar una revisión completa de este conjunto, implica si es el  caso desmontar la bomba que esta ubicada dentro del carter o deposito de aceite.

Situacion compleja: Puede ser una perdida de presion de lubricacion repentina; o , gradual a lo largo de cierto tiempo ( un operario entrenado lo nota fácilmente) indica que hay un aumento en las tolerancias de los casquetes de biela  o bancada, en los bujes de arbol de levas y ejes auxiliares; este es un signo inequívoco de desgaste en esos componentes, y de los muñones del cigueñal y eje de levas. No es aconsejable permitir mas de un 20% de perdida de presión para evitar daños graves al cigueñal, ejes internos, guías de válvulas y en general todas las partes internas que trabajan bajo lubricación. Implica la mayoria de las veces una reparación total, verificando medidas de los componentes internos y la reposición de muchos de los componentes ( camisas, pistones, casquetes, bujes, etc).

En alguna circunstancia es posible que la presión se disminuya por viscosidad muy baja del aceite, ya sea por la escogencia errada del lubricante  o por por dilución del combustible.

3. PASO DE REFRIGERANTE AL CARTER

Primera posibilidad: Puede ser ocasionado por avería del radiador o del enfriador de aceite del motor; es la situacion sencilla y su  descarte incluye la revision y  pruebas  a  esos componentes por personal especializado. Esta reparación es  de mediano o bajo costo.

Segunda   posibilidad : El liquido se este filtrando por la zona de ajuste entre el bloque y una o varias camisas de cilindro; algunos  motores llevan juntas o sellos que evitan la filtración mientras que otros existe un ajuste a presión. El paso de agua se genera al fallar los sellos o al perder el ajuste, según el  caso.

Existe igualmente la posibilidad de que una camisa este porosa o fisurada a causa de la corrosión o por defectos de material, dejando filtrar el liquido al carter.

Tercera posibilidad:  Culata averiada:  también causa paso de refrigerante; un signo claro de esta situación es la elevación de la temperatura del refrigerante al poco tiempo de funcionamiento

Ante todas estas  situaciones,  la revisión debe ser inmediata, no se debe operar un motor con el lubricante contaminado con liquido refrigerante.

Acción a tomar en todos los casos anteriores ( excepto caso de falla de enfriadores):  reparación completa.

4. RUIDOS EXTRAÑOS

Desajuste de válvulas : Producen un ruido típico, generalmente cuando el motor esta frio, se siente  en la parte superior del motor. La solución es sencilla: ajustarlas a la medida correcta; esta  acción ademas debe ser parte de un plan  de mantenimiento preventivo .

Situaciones  mas complejas como problemas de asientos de válvulas, vástagos torcidos  o impulsores defectuosos  causan ruidos parecidos a explosiones,  humo excesivo y funcionamiento disparejo.

Golpe en el motor: Es  un ruido seco y fuerte causado por falla en los casquetes de biela y/o  bancada;  este evento es de alta gravedad, de no atenderse al instante  causa daños irreparables en las partes internas como cigueñal, bielas, bloque.

Al detectar ruidos extraños siempre lo recomendable es detener el motor inmediatamente e investigar.

Algunas otras señales  aparentemente preocupantes, son causadas por problemas en algún  componente  externo del motor;  por ejemplo:

Recalentamiento del refrigerante: Indican fallas del sistema de enfriamiento ( radiador, bomba de liquido, ductos, termostato) . Son problemas menores que al no atenderse oportunamente  causan fallas catastróficas.

Perdida de potencia: Indican problemas en el sistema de admisión, en la inyección de combustible o por defecto del turboalimentador.

Una buena asesoria por parte de personal experto y de confianza, es la primera recomendación, un motor con algún signo de falla, puede ser diagnosticado equivocadamente , llevando a una reparación costosa en dinero y en tiempo de producción.

En  areas como el mantenimiento de maquinaria pesada es crucial estar muy atentos a estas señales puesto que  gran parte de estos equipos funcionan con motores Diesel. Igual sucede  en industrias como el transporte  terrestre y maritimo.