QUE ES VIDA UTIL DE UNA MAQUINA

Dos palabras, dos significados; se puede hablar de vida útil de un equipo bajo dos aspectos diferentes: Financiero y operativo; ambos se refieren al lapso de tiempo en el que el equipo esta vigente dentro de una empresa de acuerdo a  cada punto de vista; el financiero depende de las políticas empresariales y contables mientras que el operativo tiene que ver con la propia naturaleza de una máquina: productividad, tecnología, mecánica, mantenimiento. Este artículo trata exclusivamente de la vida útil operativa que se define  como el ciclo en el  que un equipo puede desempeñar la labor para la que fue diseñado,  de una manera eficiente y segura.

Existen estándares o normas establecidas de acuerdo al tipo de industria, que indican cual es la vida útil esperada de un equipo; aunque es un indicador importante  que se ha obtenido con base en  estudios realizados por expertos, en situaciones reales; finalmente el resultado tiene mucho que ver con el  cuidado  que se le ha prestado a lo largo de su vida , en especial en su mantenimiento.

Como ejemplo se pueden ver algunas estimaciones  de vida útil para diferentes equipos e industrias:

Buque transportador de Petroleo:   25 años

 Caldera pirotubular en refinería:    30 años

  Camión Minero de 300 toneladas:  18000 horas

 Excavadora en Constructora:   10000 horas

  Avión comercial de pasajeros:  18000 horas

A mayor tamaño y complejidad de una empresa,  mas importante es el manejo eficiente de una política de renovación de maquinaria que permita la continuidad de sus procesos en un punto optimo de disponibilidad, costo de operación, calidad del producto y seguridad. No quiere decir esto que  en una empresa pequeña ( menos de 10 equipos ) no sea necesario tener en cuenta este concepto.

Para decidir  que un equipo llegó  al fin de su vida útil se deben considerar los siguientes aspectos:

Económico

Es un tema sensible; cuando el costo de reparar un equipo representa  un porcentaje importante  comparado con el de  un equipo nuevo o modelo reciente, se debe evaluar calculadora en mano la favoravilidad de hacer una u otra cosa. Determinar  el costo de una reparación general, con el equipo aun operando a sabiendas de que su parada es inminente, es una tarea sencilla y muy útil para tomar una decisión acertada. Se puede decir que un valor de reparación mayor del  50% , justifica la salida de servicio de una maquina. Asi mismo, las continuas paradas  de producción atribuibles al deterioro causado por el uso de un equipo, inciden de forma negativa en la eficiencia, aumentando los  costos de personal, horas extras, baja producción, etc.   afectando  notablemente las finanzas de una empresa.

Mecánico

Todos los componentes de una máquina tarde o temprano van a fallar, estos han sido diseñados para trabajar  una cantidad de horas específica y  aunque existen partes que sufren mas que otras según las condiciones particulares de cada labor, sitio, operario, exigencia, etc; la primera falla de un elemento principal no  debería ocurrir antes de trabajar  un 80% de las horas esperadas. Si esto aconteciera se podría hablar de una falla prematura que debería investigarse muy bien y determinar su causa. En esta instancia es posible hacer una reparación del componente para extender su fase operativa  hasta lograr que el equipo en su conjunto alcance la vida útil estimada.  El Mantenimiento Preventivo constituye  una herramienta poderosa para asegurar un desempeño eficiente que cumpla las expectativas en este aspecto.

Tecnológico

Los continuos avances tecnológicos permiten una mejora sustancial en eficiencia, consumo de energía, niveles de contaminación y seguridad;  al operar con maquinaria obsoleta se esta dando ventaja a la competencia que aunque igualmente esta gastando dinero en equipos nuevos, realmente esta haciendo una inversión y aumentando  sus niveles de producción con calidad y mejor desempeño. Es labor del Director de maquinaria o el Gerente de equipos, incluso, del dueño o administrador en empresas pequeñas, mantenerse actualizado respecto de los avances, mejoras, y facilidades que continuamente están introduciendo los fabricantes.

Seguridad

En la industria aeronáutica constituye el aspecto mas importante, esta íntimamente ligado al factor mecánico y tecnológico. En cualquier  tipo de empresa  debería ser considerado hoy como aspecto determinante a tener en cuenta para operar una maquina.

La justificación final de sacar de servicio un equipo implica un análisis conjunto de todos y cada uno de estos cuatro aspectos, probablemente no baste  con que se cumpla uno solo de ellos para tomar una decisión tajante, pero si llegaran a darse al menos tres ya se estaría en zona de alto riesgo. No existe un status que indique la importancia de alguno respecto al otro ( con excepción de la seguridad en la industria aeronautica), generalmente cada factor determinante va afectándose gradualmente y la supervisión continua es la única forma de hallar el punto limite operativo.

Importante tener en cuenta que un equipo que ha salido de servicio, tiene un valor comercial que puede significar un porcentaje apreciable del costo de uno nuevo;  estas máquinas aparentemente desechadas tienen un mercado importante para usos diferentes al industrial; en el caso de maquinaria pesada  como Tractores, Excavadoras, Volquetas; suelen utilizarse constantemente en labores de mantenimiento en granjas y zonas rurales donde su uso no es de alta exigencia y desempeñan una labor productiva aceptable por un buen periodo de tiempo adicional.

Maquinaria indestructible

Al transitar por cualquier carretera del país de las llamadas primarias  que conectan las principales regiones y ciudades, por donde se moviliza  un 90% de la  carga que sostiene la nación, es común  en estos días ver en acción cualquier cantidad de maquinaria  de construcción ultimo modelo, de todas las especies,  tamaños y colores. Sin embargo ocasionalmente entreverada entre sus parientes recién estrenadas, se destaca alguna  sobreviviente de los años 70 y 80, veteranas  que a pesar de tanto trajín siguen en buena cantidad,  operando   con una eficiencia aceptable.

No tienen ellas  ningún sistema computarizado, tampoco inyección electrónica de combustible, ni probablemente una cabina insonorizada con aire acondicionado, pero a la hora de “camellar” como dicen  sus operarios se caracterizan por su ímpetu imparable ademas de un ruido ensordecedor que ya las nuevas generaciones no produce. No es fácil conseguirles piezas de recambio, por esto, existe un mercado de órganos extraídos a alguna de sus congéneres,  finalmente  sucumbida  después de duras batallas,  en cualquier trocha de esta geografía difícil.

A estas alturas  ni sus mismos  fabricantes si es que existen todavía, las quieren atender, No es rentable fabricar y mantener repuestos que poco se van a requerir, los técnicos mecánicos supercapacitados de ultima generación que los representan, no tienen donde conectarles un escaner que en las maquinas modernas les indica cualquier falla,  se debe acudir al mecánico sesenton quien arriba  al sitio en su carrito modelo 80 y  al minuto ya tiene el diagnostico de la falla, basandose en un ruido característico que solo el conoce, corroborado por el operario , contemporáneo suyo , ya que los jóvenes no se suben a estas decanas ni por castigo, se acostumbraron  a oprimir botones en un tablero que parece de nave espacial y no quieren mover palancas  ni tirar de guayas para ejecutar su trabajo.

A estas viejitas ya no les interesa cual es su consumo de combustible, tampoco les trasnocha el concepto de vida útil o relacíon costo beneficio, pero cuando se dice trabajo duro siempre están listas a pesar de que muchas veces se deban iniciar ( ayudarles en  el encendido  con baterías de otra maquina) o fulear ( completar los niveles) los depositos de lubricantes  que siempre presentan  fugas o consumos de sus fluidos de trabajo.

En unos 20 años esta generacíon ochentera todavía estará funcionando puesto que las modelo reciente solamente logran alcanzar  su vida util nominal para aterrizar en los depósitos de chatarra, lo único que podrá sacarlas de circulacíon va a ser la ausencia total de un valiente que se atreva a operarlas.

Que trituradora utilizar : Impactor o Cono?

En los últimos 20 años las Trituradoras de impacto más conocidas como Impactores, en especial los de eje horizontal, habían venido desplazando a los Conos trituradores, principalmente en etapas  secundarias y terciarias; el argumento mas fuerte, ha sido  la  obtención de un material con mejor cubicidad,  sin embargo en años recientes parece haberse revertido esta tendencia y el Cono ha tomado una nueva fuerza gracias a su alta productividad, confiabilidad y resistencia al trabajo exigente. Aunque el Impactor es una maquina bastante sencilla, es a la vez  suficientemente impredecible en su rendimiento y muy  susceptible a las características de cada fuente de material primario en lo concerniente a la durabilidad de sus piezas de desgaste.

Comparando los dos equipos, teniendo en cuenta  un rendimiento horario similar, podríamos decir lo siguiente:

La inversión inicial de un Impactor es sensiblemente menor, la calidad del producto obtenido es excelente, tiene la mayor tasa de reducción entre sus competidoras ( superior  a  10), se puede utilizar en cualquier etapa de trituracion, aunque, talvez su  gran cualidad es producir materiales finos con gradaciones excelentes en etapas secundarias, sin necesidad de una trituración terciaria. Por otro lado su mantenimiento es costoso en dinero y  en tiempo  de producción debido a que continuamente  se debe estar revisando y cambiando  las piezas  de desgaste  que constituyen el 100%  de su estructura interna con el fin de  evitar daños en la parte  externa o carcasa, ocasionando averías   irreparables  al equipo; el material alimentado debe ser lo mas uniforme posible en su tamaño, son  sensibles a los materiales húmedos  y a la existencia de finos en el material alimentado.

El costo inicial de un Cono es mucho mas alto, la calidad del producto y el rendimiento dependen mucho de un SETTING o cierre mínimo adecuado, que  debe ser ajustado continuamente,  su tasa de reducción es   menor  que el Impactor . Es una maquina de cierta complejidad mecánica que requiere de  sistemas  de alivio para permitir paso de piezas no triturables, sistemas mecánicos o hidraúlicos que ajustan la maquina y soportan las altas  cargas  generadas y  sistemas de lubricación de alto desempeño . Todo esto  es compensado con dos caracteristicas determinantes :  sus partes de desgaste sufren mucho menos que en el Impactor , de ahí su mayor durabilidad que redunda en menores costos de operacion  y mucho menos tiempo en actividades de reparación,  un Cono bien mantenido puede durar varios meses sin realizarle ninguna intervención de mantenimiento fuera del rutinario, y, en segunda instancia,  su mayor atributo radica  en un funcionamiento a largo plazo con una confiabilidad comprobada, aportando continuidad en el proceso productivo y facilidad en la planeación de  las detenciones y los recursos para el mantenimiento. Posee ademas la facilidad de procesar gran variedad de  tamaños y granulometrías  desde arenas hasta materiales granulares para suelos.

Una acertada decisión sobre que equipo utilizar depende en gran medida de los siguientes factores:

Duración del trabajo: Si es a mediano o largo plazo  justificaría una inversión alta  que garantice continuidad , estabilidad y garantia de cumplimiento en las metas de  producción, igualmente si se piensa en una instalación productiva casi permanente en algún sitio estratégico, con un mercado asegurado; un Cono seria el equipo ideal.

Volumen de producción : igual que en el caso anterior, un volumen grande requiere un equipo que garantice continuidad y confiabilidad, aunque ambos equipos son fabricados en tamaños para grandes niveles de producción, la confiabilidad de un Cono seria mas favorable.

Recurso humano : A mayor complejidad de la máquina se va a requerir personal con alto grado de especializacion, para su operacion y mantenimiento, asi  mismo el uso de  herramientas sofisticadas en algunos casos para labores de reparación. Aunque el Impactor necesita de una supervision mecánica mas continua, las tareas de mantenimiento y reparación son mas sencillas y un operario con alguna experiencia y capacitación puede perfectamente ejecutar esta labor. En los Conos incluso, en algunas ocasiones habrá que pedir servicios especiales  al representante o dealer, para reparaciones complejas.

Fuente de material: Si el material de alimentacion es  poco abrasivo, se puede dar  una excelente  utilización al Impactor, al  aumentar  los tiempos de recambio de su partes de desgaste, principal defecto de esta maquina.

Variedad de productos: El Impactor tiene gran utilización y eficiencia en la producción de materiales finos ; el Cono es capaz de procesar una amplia gama de especificaciones de ellos . Los Conos de gran tamaño ( por encima de 200 HP de potencia) en general  no son muy eficientes para producir finos  por limitaciones del cierre mínimo, a menos que sean Conos de arena que vienen diseñados para ese propósito.

Finalmente en cuanto a su tamaño y facilidad de instalación, el Impactor por ser mas sencillo en su constitución es mas versatil y se acomoda favorablemente para su traslado constante a diferentes lugares.