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QUE ES VIDA UTIL DE UNA MAQUINA

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Es probable que hayas escuchado muchas veces el término vida útil cuando alguien se refiere a una máquina o a una instalación productiva. Igual puedes deducir que se trata de la duración en el tiempo de un artefacto, un equipo, una fábrica, etc.

Sin embargo, se puede hablar de vida útil de un activo bajo dos aspectos diferentes: Financiero y operativo. Ambos se refieren al lapso de tiempo en el que el equipo está vigente dentro de una empresa de acuerdoa cada punto de vista. El financiero depende de las políticas empresariales y contables mientras que el operativo tiene que ver con la propia esencia de una máquina: Productividad, tecnología, mecánica, mantenimiento.

Este artículo trata exclusivamente de la vida útil operativa de una máquina, que se define  como el ciclo en el que un equipo puede desempeñar su labor  de una manera eficiente y segura.

Tiempos de vida útil

Existen estándares o normas establecidas de acuerdo al tipo de industria, que indican cual es la vida útil esperada de un equipo. Es un indicador importante obtenido con base en estudios realizados por expertos, en situaciones reales. Sin embargo el resultado al final tiene todo que ver con el cuidado  que se le ha prestado a lo largo de su vida, en especial en su mantenimiento.

Como ejemplo se pueden ver algunas estimaciones de vida útil para diferentes equipos e industrias:

  • Buque transportador de Petroleo:   25 años
  • Caldera pirotubular en refinería:    30 años
  • Camión Minero de 300 toneladas:  25000 horas
  • Excavadora en Constructora:   10000 horas
  • Avión comercial de pasajeros:  40000 – 80000 horas *

A mayor tamaño y complejidad de una empresa,  más importante es el manejo eficiente de una política de renovación de maquinaria. Esto permite la continuidad de sus procesos en un punto óptimo de disponibilidad, costo de operación, calidad del producto y seguridad. En una empresa pequeña o mediana igualmente es válido el concepto.

Para decidir que un equipo llegó al fin de su vida útil es necesario considerar los siguientes aspectos:

Económico

Es un tema sensible. Cuando el costo de reparar un equipo representa un porcentaje importante respecto a un equipo nuevo, se debe evaluar calculadora en mano, la favorabilidad de hacer una u otra cosa. Determinar  el costo de una reparación general, con el equipo aún operando a sabiendas de que su parada es inminente, es una tarea sencilla y útil para tomar una decisión acertada.

Se puede decir que un valor de reparación mayor del  50% , justifica la salida de servicio de una máquina. Así mismo, las continuas paradas de producción atribuibles al deterioro causado por el uso de un equipo, inciden de forma negativa en la eficiencia, aumentando los costos de personal, horas extras, baja producción, etc. afectando de forma notable las finanzas de una empresa.

Mecánico

Todos los componentes de una máquina tarde o temprano van a fallar. Estos han sido diseñados para trabajar una cantidad de horas específica. Existen piezas que sufren más que otras según las condiciones particulares de cada labor, sitio, operario y exigencia. La primera falla de un elemento principal no debería ocurrir antes de trabajar un 80% de las horas esperadas. Si esto aconteciera se puede hablar de una falla prematura que debe investigarse a conciencia y determinar su causa.

En esta instancia es posible hacer una reparación del componente para extender su fase operativa hasta lograr que el equipo en su conjunto alcance la vida útil estimada.

Los fabricantes de maquinaria y de automóviles por lo general ofrecen una garantía que no va mas allá del 10% o 20% en horas o kilómetros de la vida útil que ellos presupuestan.

 El Mantenimiento Preventivo constituye  una herramienta poderosa para asegurar un desempeño eficiente que cumpla las expectativas en este aspecto.

Tecnológico

Los continuos avances tecnológicos permiten una mejora sustancial en eficiencia, consumo de energía, niveles de contaminación y seguridad.  Al operar con maquinaria obsoleta se está dando ventaja a la competencia que aunque gasta dinero en equipos nuevos, en realidad está haciendo una inversión, aumentando  sus niveles de producción con calidad y mejor desempeño. Es labor del Director de maquinaria o el Gerente de equipos, incluso, del dueño o administrador en empresas pequeñas, mantenerse actualizado respecto de los avances, mejoras, y facilidades que continuamente están introduciendo los fabricantes.

Seguridad

En la industria aeronáutica constituye el aspecto más importante.

En cualquier tipo de empresa debería ser considerado hoy como factor determinante a tener en cuenta para operar una máquina.

Está ligado de cerca al estado mecánico. Un componente defectuoso en un equipo puede causar accidentes que ponen en riesgo la integridad de una persona o causar daño a propiedad.

El factor seguridad tiene cada día mas relevancia en el diseño de todas las máquinas, ahí la importancia de contar con equipos actuales.

Conclusión

La justificación final de sacar de servicio un equipo implica un análisis conjunto de todos y cada uno de estos cuatro aspectos. Es probable que no baste con que se cumpla uno solo de ellos para tomar una decisión tajante. Si llegaran a darse al menos tres ya se estaría en zona de alto riesgo. No existe un status que indique la importancia de alguno respecto al otro ( con excepción de la seguridad en la industria aeronáutica). Generalmente cada factor va afectándose gradualmente y la supervisión continua es la única forma de hallar el punto límite operativo.

Excavadora trabajando en granja

Importante tener en cuenta que un equipo que ha salido de servicio, tiene un valor comercial que puede significar un porcentaje apreciable del costo de uno nuevo.  Estas máquinas en apariencia desechadas tienen un mercado importante para usos diferentes al industrial. En el caso de maquinaria pesada  como Tractores, Excavadoras, Volquetas; suelen utilizarse constantemente en labores de mantenimiento en granjas y zonas rurales donde su uso no es de alta exigencia y desempeñan una labor productiva aceptable por un buen periodo de tiempo adicional.

Sería interesante saber si en tu región, las industrias suelen tener una política de reposición de equipos. En mi país (Colombia) por ejemplo, el 80% de las empresas no consideran este aspecto. Lo usual es invertir en continuas reparaciones, cuyo costo al final, supera el de adquisición de un equipo nuevo.

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Esta entrada tiene 6 comentarios

  1. Jose galvez

    Me gustaria saber cual es la vida util de un automovil

  2. FERNANDO LOPEZ R.

    Buen articulo y muy cierto, donde puedo consultar los estándares o normas establecidas, que menciona ?

  3. percy

    alguien puede brindar información de la vida útil de maquinaria pesada en minera subterránea

  4. Naia

    Muy buen articulo. Gracias por compartirlo.

  5. Fracisco

    excelente comentario

  6. Antonio Terroba

    El mejor libro sobre vidas útiles hoy día en España es el titulado «Manual de costes de maquinaria». En él se estudian cerca de cuatrocientas máquinas y vehículos, estableciendo no sólo la vida útil del bien mueble sino también un dato fundamental en el estudio de la vida real, concretamente el factor correctivo de uso (fu) al establecer las horas año y días de utilización anual media de la máquina. También aporta información del valor de dicho bien en nuevo, aunque a fecha de 2015 que es cuando salió la última edición. Está editado por SEOPAN, y el Grupo de Trabajo de dicha obra la forman gente muy cualificada y experimentada: Acciona Infraestructuras, Dragados, Ferrovial Agroman, SACYR… El teléfono de la editora a la que podéis dirigiros es +34 915630504. El precio del libro es de unos sesenta y cinco euros a fecha de hoy. Os lo recomiendo.

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