CUANDO REPARAR EL MOTOR DE MI COCHE

Para el propietario de un vehículo, quien probablemente  lo  adquirio con esfuerzo y sacrificio, siendo ademas en muchos casos  su medio de  sustento y transporte, puede ser una catástrofe  el hecho de tener que reparar el motor de su auto y en realidad si puede serlo si se toman las decisiones incorrectas.

Es de esperarse que  esta persona no tenga  mayor conocimiento de la parte funcional de un motor. Es un conductor que a lo sumo  habrá tomado un curso básico de manejo en el que le dieron información superficial sobre mecánica automotriz.

En condiciones normales de funcionamiento, con los cuidados en la conducción y un  mantenimiento adecuado, un vehículo de fabricante  reconocido, no debería comenzar a evidenciar problemas serios en su motor antes de los 200,000 kilómetros recorridos. Es importante realizar las actividades recomendadas por la fabrica tales como cambio de correa de repartición, sincronizacion periódica, limpieza de radiador, sistema de enfriamiento, etc, que hacen parte del mantenimiento preventivo y garantizan un desempeño adecuado y seguro.

Entonces;  cuales son las señales que  un individuo de las características descritas  puede recibir e interpretar con acierto,  que le permitan llegar a  decidir   que  es el momento de efectuar una intervención al motor de su coche?

Veamos:

1- CONSUMO DE ACEITE.

Es el primer signo de que algo anda mal ; un motor  no debería consumir mas de 1/4 de su nivel entre cambios ( cada 5000 a 8000 kms dependiendo del aceite que use. Sin embargo la primera acción  es  descartar que exista una perdida  del lubricante por alguna junta o por los retenedores del Cigueñal. Es importante hacer un seguimiento para verificar si el vehículo deja manchas sobre  el piso en el sitio de parqueo. Si esto no ocurre, no hay duda de que el lubricante esta ingresando a las cámaras de combustión.

2-HUMO AZUL EN EL ESCAPE.

A diferencia del humo negro, gris o blanco que indica fallas en el sistema de combustión (esto era muy común en los autos con carburador). El humo azul indica  paso de aceite a las cámaras de combustión. Este paso de aceite puede ocurrir por defecto en los cauchos de las válvulas o por desgaste o rotura de los anillos de pistón o un pistón recostado . En el primer caso implicaría cambiar los cauchos que puede ser una operación mas o menos  sencilla y no muy costosa; el segundo caso ya implica una intervención grande con desmonte y revisión total del motor.

Cabe aclarar   que este concepto es aplicable a motores a gasolina; en los motores diésel aunque existe alguna similitud en las características de los humos, no siempre se cumple esta regla.

Entre mayor y mas constante sea la expulsión de humo azul, existe mas probabilidad de que sea problema de desgaste interno en camisas y anillos de pistón.

3-RUIDOS EXTRAÑOS:

Un conductor con cierta experiencia esta familiarizado con el ruido del motor de un vehículo, mas,  si es el que lo  conduce constantemente. Un motor debe tener un sonido parejo, constante, sin golpes, silbidos ni atoros. De todas formas no siempre es fácil acertar un diagnostico basados en este evento. No sobra decir que  cualquier cambio en el ruido característico en el motor  debe ser identificado y evaluado por una persona experta, si no se le presta la oportuna y debida   atención puede terminar en una falla catastrófica.

4- PERDIDA DE POTENCIA:

Es la ultima etapa antes del colapso. La perdida de un 30% o mas de la potencia,  indica que el motor tiene serios problemas, en esta instancia es apreciable el paso de la compresión de las cámaras de combustión hacia el cárter o deposito de aceite lubricante ( es decir la presión de los gases de combustión, en lugar de aprovecharse para producir fuerza en el motor, se pasa hacia la parte inferior del mismo y trata de salirse por  cualquier orificio conectado a esta sección; en este caso por la varilla de medir el nivel)

Cuando se presuma una perdida de potencia, lo primero es verificar el buen funcionamiento  del sistema de inyección ( que el vehículo esté  bien sincronizado)  en especial si no se evidencia otra señal de falla del motor.

Como se detecta  una perdida de potencia? : Si en la rutina  de conducción se nota  que en las pendientes se requiere  andar en una velocidad o cambio mas baja de la  que se solía hacer, las arrancadas en especial en subidas se hacen mas lentas y difíciles ; perdida de brío y agilidad al cambiar las velocidades.

Una vez identificados  uno a varios síntomas de los descritos, es preciso tomar acción inmediata.  Aquí la pregunta es a quien acudir??.

Hay varias alternativas:

1- Talleres de concesionarios de la marca del vehículo:

Son talleres de ultima generación, con personal  entrenado adecuadamente, aunque muchas veces sin la suficiente experiencia,   son partidarios de reparaciones  completas para poder garantizar su trabajo. Con el vehículo presentando  algún signo evidente de falla , el 90% de las veces su diagnostico sera de reparación general del motor, con mayor razón  si el vehículo  ha superado los 100000 kilómetros recorridos. Como ellos mismos venden los repuestos, les interesa hacer una buena venta de partes y servicios.

Muchas propietarios los utilizan mientras el carro  esta en garantía de fabrica, después escogen otras opciones.

En resumen esta es la opción mas costosa y debería ser la mas confiable aunque no siempre es así.

2- Talleres profesionales:

Se caracterizan por tener gente preparada,  son personas que comenzaron esta actividad de forma  empírica y lograron un buen desempeño y mucha  credibilidad, llegando a profesionalizar su actividad con el apoyo de gente joven y profesional;  tienen una buena infraestructura de instalaciones, equipos y herramientas de diagnostico, suelen ser cumplidos en los tiempos de entrega y ofrecen garantía de su trabajo. Son talleres que reparan casi cualquier marca de autos de gamas media y baja. Al igual que los concesionarios buscan ejecutar reparaciones completas para asegurar que la refacción sea de calidad, aunque son mas flexibles en este sentido.  No suelen vender repuestos, tienen sus proveedores y con frecuencia recomiendan al  cliente comprarlos a este. Su costo es menor que en los concesionarios, utilizan personal subcontratado de acuerdo a la demanda de trabajo.

Es una buena opción para reparar a costo justo y con buena calidad.

3- Mecánico de barrio:

Aunque suene un poco despectivo el termino utilizado, se refiere principalmente a la ubicación del lugar de atención. por lo general son empíricos, algunas veces con estudios técnicos en alguna rama relacionada o han sido empleados en concesionarios de alguna marca de vehículos. Poseen el conocimiento suficiente pero poca infraestructura para trabajar, suelen tener una clientela fija, con ellos es mas fácil realizar una reparación parcial, cambiando las partes estrictamente necesarias, con lo cual, a su vez,  se libran de cierta responsabilidad. Por esta causa el costo de la reparación puede disminuir en gran porcentaje respecto a otro tipo de taller. La calidad del trabajo no siempre es la mejor aunque no es por falta de conocimiento; a diferencia de los otros talleres  no acostumbran utilizar manuales de fabricantes para los ajustes de los diferentes componentes  que intervienen. Tampoco suelen ser muy cumplidos con los tiempos de entrega.  Aquí el principal inconveniente suele ocurrir cuando por desconocimiento del sitio se puede caer en manos de avivatos que solo buscan sacar provecho de la necesidad.  Para acudir a un sitio de estos se debe hacer por recomendación de algún conocido que pueda dar fe de la seriedad del taller.

Como recomendación final es preferible gastar algo  mas de  dinero en una reparación del motor y en general de cualquier componente, si se logra ejecutar con calidad y garantía suficiente. De otra forma  se esta expuesto a  padecer en poco tiempo un evento similar y con seguridad mucho mas costoso.

Aunque  es poco probable que un motor así este bien reparado dure los mismos kilómetros que uno original, lograr un 70% de ese tiempo es satisfactorio.

QUE ES VIDA UTIL DE UNA MAQUINA

Dos palabras, dos significados; se puede hablar de vida útil de un equipo bajo dos aspectos diferentes: Financiero y operativo; ambos se refieren al lapso de tiempo en el que el equipo esta vigente dentro de una empresa de acuerdo a  cada punto de vista; el financiero depende de las políticas empresariales y contables mientras que el operativo tiene que ver con la propia naturaleza de una máquina: productividad, tecnología, mecánica, mantenimiento. Este artículo trata exclusivamente de la vida útil operativa que se define  como el ciclo en el  que un equipo puede desempeñar la labor para la que fue diseñado,  de una manera eficiente y segura.

Existen estándares o normas establecidas de acuerdo al tipo de industria, que indican cual es la vida útil esperada de un equipo; aunque es un indicador importante  que se ha obtenido con base en  estudios realizados por expertos, en situaciones reales; finalmente el resultado tiene mucho que ver con el  cuidado  que se le ha prestado a lo largo de su vida , en especial en su mantenimiento.

Como ejemplo se pueden ver algunas estimaciones  de vida útil para diferentes equipos e industrias:

Buque transportador de Petroleo:   25 años

 Caldera pirotubular en refinería:    30 años

  Camión Minero de 300 toneladas:  18000 horas

 Excavadora en Constructora:   10000 horas

  Avión comercial de pasajeros:  18000 horas

A mayor tamaño y complejidad de una empresa,  mas importante es el manejo eficiente de una política de renovación de maquinaria que permita la continuidad de sus procesos en un punto optimo de disponibilidad, costo de operación, calidad del producto y seguridad. No quiere decir esto que  en una empresa pequeña ( menos de 10 equipos ) no sea necesario tener en cuenta este concepto.

Para decidir  que un equipo llegó  al fin de su vida útil se deben considerar los siguientes aspectos:

Económico

Es un tema sensible; cuando el costo de reparar un equipo representa  un porcentaje importante  comparado con el de  un equipo nuevo o modelo reciente, se debe evaluar calculadora en mano la favoravilidad de hacer una u otra cosa. Determinar  el costo de una reparación general, con el equipo aun operando a sabiendas de que su parada es inminente, es una tarea sencilla y muy útil para tomar una decisión acertada. Se puede decir que un valor de reparación mayor del  50% , justifica la salida de servicio de una maquina. Asi mismo, las continuas paradas  de producción atribuibles al deterioro causado por el uso de un equipo, inciden de forma negativa en la eficiencia, aumentando los  costos de personal, horas extras, baja producción, etc.   afectando  notablemente las finanzas de una empresa.

Mecánico

Todos los componentes de una máquina tarde o temprano van a fallar, estos han sido diseñados para trabajar  una cantidad de horas específica y  aunque existen partes que sufren mas que otras según las condiciones particulares de cada labor, sitio, operario, exigencia, etc; la primera falla de un elemento principal no  debería ocurrir antes de trabajar  un 80% de las horas esperadas. Si esto aconteciera se podría hablar de una falla prematura que debería investigarse muy bien y determinar su causa. En esta instancia es posible hacer una reparación del componente para extender su fase operativa  hasta lograr que el equipo en su conjunto alcance la vida útil estimada.  El Mantenimiento Preventivo constituye  una herramienta poderosa para asegurar un desempeño eficiente que cumpla las expectativas en este aspecto.

Tecnológico

Los continuos avances tecnológicos permiten una mejora sustancial en eficiencia, consumo de energía, niveles de contaminación y seguridad;  al operar con maquinaria obsoleta se esta dando ventaja a la competencia que aunque igualmente esta gastando dinero en equipos nuevos, realmente esta haciendo una inversión y aumentando  sus niveles de producción con calidad y mejor desempeño. Es labor del Director de maquinaria o el Gerente de equipos, incluso, del dueño o administrador en empresas pequeñas, mantenerse actualizado respecto de los avances, mejoras, y facilidades que continuamente están introduciendo los fabricantes.

Seguridad

En la industria aeronáutica constituye el aspecto mas importante, esta íntimamente ligado al factor mecánico y tecnológico. En cualquier  tipo de empresa  debería ser considerado hoy como aspecto determinante a tener en cuenta para operar una maquina.

La justificación final de sacar de servicio un equipo implica un análisis conjunto de todos y cada uno de estos cuatro aspectos, probablemente no baste  con que se cumpla uno solo de ellos para tomar una decisión tajante, pero si llegaran a darse al menos tres ya se estaría en zona de alto riesgo. No existe un status que indique la importancia de alguno respecto al otro ( con excepción de la seguridad en la industria aeronautica), generalmente cada factor determinante va afectándose gradualmente y la supervisión continua es la única forma de hallar el punto limite operativo.

Importante tener en cuenta que un equipo que ha salido de servicio, tiene un valor comercial que puede significar un porcentaje apreciable del costo de uno nuevo;  estas máquinas aparentemente desechadas tienen un mercado importante para usos diferentes al industrial; en el caso de maquinaria pesada  como Tractores, Excavadoras, Volquetas; suelen utilizarse constantemente en labores de mantenimiento en granjas y zonas rurales donde su uso no es de alta exigencia y desempeñan una labor productiva aceptable por un buen periodo de tiempo adicional.

COMO EVITAR FALLAS IMPREVISTAS EN MAQUINARIA

Sin importar el tamaño de una empresa, siempre es una noticia desagradable para el Gerente o Jefe  de producción, el daño y consecuente salida de operación de un equipo productivo,  por alguna  falla grave  de sus componentes; parece que siempre ocurre cuando mas se esta requiriendo de ella.

Las grandes empresas en el campo de la Aviación, la Minería, el Petroleo, y en general aquellas donde el tiempo productivo de una máquina es crítico, tienen implementados programas estrictos de mantenimiento  que entre otras cosas predice en que momento, un componente de sus equipos requiere alguna intervención importante y de esta forma planean su reparación;  o disponen de un equipo similar que supla el que ha dejado de funcionar. Sin embargo ni aún así se puede garantizar una disponibilidad del 100%, existen fallas imprevistas por materiales defectuosos,  mano de obra mal ejecutada, problemas de logística, que perjudican la operación continua de un equipo.

En las empresas medianas y pequeñas,  con pocas excepciones, no existen sistemas de mantenimiento  sofisticados y es común que se produzcan con frecuencia paradas en los procesos  por fallas de los equipos claves,  causando efectos nefastos en los programas de producción, afectando  la rentabilidad y credibilidad de la organización.

Existen cuatro factores que inciden directamente en la ocurrencia de fallas imprevistas, estos son  :

Fin de la vida útil del equipo: Después de un cierto numero de horas de trabajo, una maquina comienza a presentar fallas que interfieren con su labor productiva, causan un aumento del costo de mantenimiento en mano de obra y repuestos y presentan riesgos para la seguridad de la operación; determinar el momento justo para sacarla de servicio es una labor de Gerencia que resulta  de  un análisis a fondo de  las variables involucradas. Todas las industrias tienen dentro de sus estándares una estimación de  la vida útil de los equipos; mientras  para una torre de enfriamiento de una refinería petrolera puede ser  30 años, para una Volqueta en la industria de construcción seria de 6,  este estimativo sirve como referencia pero finalmente la decisión depende de parámetros como el mantenimiento que ha recibido a lo largo de su vida y las condiciones de trabajo en que se ha desempeñado. Un indicio fuerte de que un equipo esta al limite de su vida util son las fallas de cierta gravedad que comienzan a hacerse continuas, afectando componentes principales ( motores, sistemas de transmision, estructuras, sistemas hidraulicos) . Siempre la primera opcion es reparar y continuar la operacion, sin embargo puede ser  el momento de hacer la evaluacion sobre la salida de servicio del equipo

Mantenimiento deficiente: No hay un factor que  afecte tanto el desempeño de un equipo  como la falta de mantenimiento ; por ejemplo:  el hecho de ampliar en horas la frecuencia para  el cambio de aceite al motor  puede a la postre reducir hasta en un 50% su vida útil; obviar por descuido o desidia el cambio de  un juego de correas en regular estado a un sistema de enfriamiento, puede desembocar en un recalentamiento del motor ocasionando una falla catastrófica. El hecho de tener un plan de mantenimiento preventivo  y ejecutarlo seriamente, contribuye enormemente a un buen desempeño mecánico que logre la funcionalidad plena a lo largo de su vida.

Mala operación : Sobrecargar un equipo buscando mayor rendimiento en la producción, dejar de hacer mantenimiento preventivo y correctivo buscando mas horas operativas,  operarios con poca o ninguna capacitación ni experiencia  que son menos costosos ; ocasionan daños prematuros y deterioro  rápido del equipo. Personal de producción capacitado y  responsable garantiza el exito de cualquier proceso.

Equipos no confiables: Definitivamente existe mucha diferencia entra marcas y fabricantes de maquinaria, si el objetivo es tener un trabajo a largo plazo con excelente desempeño y confiabilidad se tendrá que hacer una inversión en equipos de marca reconocida que garanticen  calidad, servicio postventa y disponibilidad de partes y mano de obra especializada.

Como se puede deducir, la duración y  desempeño de un equipo depende del cuidado que se le preste,  todos los factores son controlables  en un 99%  y  el propietario o gerente decide con que grado de compromiso asume este reto. Un adecuado programa de mantenimiento preventivo junto con la supervisión constante  de la operación que se ejecuta, aseguran la continuidad en la labor productiva de una manera eficiente..